Erik67 » Specials » Islay distilleerderijen
Keep an open mind

Islay distilleerderijen

Islay "Queen of the Hebrides", wordt ook wel het 'whisky-eiland' genoemd. Het eiland heeft een oppervlakte van 600 vierkante kilometer en een kustlijn van ruim 200 kilometer. Het inwonersaantal ligt rond de 3300 en ongeveer de helft van de inwoners spreekt nog Schots-Gealisch. Het eiland is te bereiken per ferry of vliegtuig. Op dit kleine eiland staan maar liefst acht distilleerderijen en deze produceren 15.910.000 liter whisky per jaar. Deze whisky's worden over de hele wereld zeer gewaardeerd. Islay heeft een mild zeeklimaat met dank aan de warme golfstroom die langs het eiland gaat, met zachte winters en milde zomers.

Geschiedenis

Eerste bewoners van Islay(wordt uitgesproken als Eye-la)

De eerste tekenen van bewoners op het eiland stamt uit 7500 v. Chr. net na de laatste ijstijd. Hiervan zijn resten gevonden welke nu in het museum 'Islay Life' in Port Charlotte te zien zijn. Het waren voornamelijk vissers en jagers. In het vroege brons tijdperk werden op het eiland veel staande stenen geplaatst en bewerkt. Ook hier zijn nog restanten van te vinden verspreid over het eiland. In een meer recent verleden was Islay het centrum van de macht voor het westen van Schotland en het eiland wordt sinds die tijd 'Lords of the Isles' genoemd. De restanten zijn nu nog zichtbaar en een bezoek waard. Het mooiste restant uit deze periode is Finlaggan, een voor archeologen belangrijke plaats.

Islay het whisky eiland

Islay whisky staat wereldwijd bekend als zijnde: turfachtig en rokerig met tonen van zilt. Deze karakteristieke smaak is te danken aan het eiland en het zeeklimaat. Het eiland is rijkelijk voorzien van turf. Dit turf werd van oudsher gebruikt voor verwarming van huizen en tegenwoordig voornamelijk in de whisky industrie. Het eiland is ook rijkelijk voorzien van zoet water. Het water is over het algemeen bruin van kleur doordat het door de turf lagen stroomt.
Door de winter stormen wordt een groot deel van het eiland bedekt door een zilte spray welke in de turf trekt. Het drogen van de turf gebeurt ook door de zeewind en hierdoor krijgt de turf een nog zilter karakter. Al deze eigenschappen zijn in de Islay whisky's, in meer of mindere mate, terug te vinden. Van oudsher werd er gerst verbouwd als veevoer voor de wintermaanden. Het gerst dat overbleef werd gebruikt voor het distilleren van whisky.
Dat er op Islay van die 'turf monsters' worden gedistilleerd is niet enkel en alleen afhankelijk van het eiland. Op meerdere plaatsen in Schotland worden turfachtige whisky's gedistilleerd, bijv. Benriach.

De distilleerderijen

Historici zijn het er over eens dat de kunst van het distilleren van whisky, vanuit Ierland naar Schotland is gekomen. De eerste bewijzen van graan distillatie in Ierland komen uit 1192, de eerste Schotse archiefstukken van whisky distillatie komen uit 1494. Dat het een populair tijdverdrijf was blijkt uit het feit dat er zoveel illegale distilleerderijen op het eiland hebben gestaan. Het was een bron van extra inkomsten, maar men dronk er zelf ook graag van.

Lijst van Islay's distilleerderijen

NaamJaar van oprichtingActiefAantal Stills Liters per jaarBijzonderheden
Ardbeg1815Ja21.100.000
Bowmore1779Ja42.000.000
Bruichladdich1881Ja41.500.000Produceert ook onder de namen "Octomore & Port Charlote"
Bunnahabhain1880Ja42.500.000
Caol Ila 1846Ja63.750.000
Kilchoman 2005Ja2110.000
Lagavulin1816Ja42.250.000
Laphroaig1815Ja72.700.000

SLAÎNTE

Islay distilleerderijen 1: Lagavulin

Islay is een eiland aan de westkust van Schotland en is het zuidelijkste eiland van de binnen-Hebriden. Het Schotse eiland Islay staat bekend om zijn zeer uitgesproken turfachtige whisky's. Lagavulin…
Het distillatieproces en whisky terminologie

Het distillatieproces en whisky terminologie

Single malt, Cask strength, Angels share, wort, blend, dram om er maar een paar te noemen zijn termen uit de whiskywereld. In dit wereldje van whisky komen diverse termen voor die voor een leek grote…
Islay distilleerderijen 2: Ardbeg

Islay distilleerderijen 2: Ardbeg

Vlak naast de Lagavulin distilleerderij ligt de Ardbeg distilleerderij aan de zuidkust van het Schotse eiland Islay. Aan deze zuidkust liggen drie distilleerderijen welke wereldwijd bekend staan om hu…

Islay's verloren distilleerderijen

Islay is het meest zuidelijke eiland van de binnen Hebriden. Het eiland staat wereldwijd bekend als het whisky-eiland. Ook voor vogelliefhebbers is het eiland een favoriete vakantie- bestemming. Meer…

Islay distilleerderijen 3: Laphroaig

Laphroaig is de laatste van de drie 'Kildalton' distilleerderijen aan de zuidkust van Islay. Laphroaig is waarschijnlijk de bekendste Islay single malt ter wereld. Het Kildalton kruis (zie foto hierna…
Gepubliceerd door Erik67 op 19-12-2013, laatst gewijzigd op 06-02-2014. Het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van deze special ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.

Bronnen en referenties
  • http://www.islayinfo.com
Schrijf mee!